La UHU estudia las propiedades de una microalga del desierto de Atacama

La Universidad de Huelva (UHU) está estudiando junto al Museo de Ciencias Naturales de Madrid las propiedades de un microalga hallada en el interior de las rocas del desierto de Atacama (Chile), el lugar más seco del planeta Tierra.

La investigadora Inés Garbayo, perteneciente al grupo Biotecnología de las algas (Bitel) de la Universidad de Huelva y miembro del Campus de Excelencia Internacional del Mar (CEI·MAR), explica que tras una expedición organizada por el Museo de Ciencias Naturales de Madrid a cargo del profesor Jacek Wizerchos, se descubrió en una roca de yeso un organismo vivo que fue aislado en España,l que se descubrió que era una microalga y que ha sido bautizado como Chroococcidiopsis Sp.

Este extremófilo que vive en condiciones extremas en el ambiente más seco de la tierra –se calcula que puede tener acceso a una gota de agua cada 400 años– con temperaturas superiores 50 grados, está siendo investigado por la Universidad de Huelva conjuntamente con el Museo de Ciencias Naturales por la propiedades que puede tener para filtrar la luz ultravioleta y sobrevivir a las intensas radiaciones del lugar.

Esta investigación ha permitido aislar este microalga endolítico –que vive dentro de la roca– y cultivarlo en ambientes más húmedos para poder estudiar sus propiedades.

Las investigaciones desarrolladas en este aspecto han logrado confirmar que esta microalga se protege de la radiación ultravioleta mediante la producción de un lípido (Possen Escitoenemina) y un derivado de aminoácido (Micosporina). Estos estudios podrían derivar en mejoras para la producción de cremas solares más eficientes.

Más información: Huelva Ya

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