Investigadores de la UCA descubren dos nuevas especies de planarias marinas en las costas gaditanas

Las muestras de los animales fueron tomadas en diversas zonas, aunque la mayor parte de estos invertebrados se han podido observar en las playas de La Caleta en Cádiz y Punta Carnero en Algeciras.

Investigadores de la Universidad de Cádiz, pertenecientes al departamento de Biología y adscritos al grupo de Biología Marina y Pesquera (RNM-213), han hecho un nuevo hallazgo relacionado con un grupo de invertebrados marinos que residen en la provincia de Cádiz. En esta ocasión, se trata de dos nuevas especies de dos géneros de platelmintos marinos, es decir, dos nuevas planarias o gusanos planos.

Estas nuevas especies, denominadas Parviplana jeronimoi y Phaenoplana caetaria, han sido descritas tras los trabajos de muestreo que se llevaron a cabo en las costas del Atlántico oriental, concretamente en las playas de Santa María del Mar (Cádiz), Sancti Petri (Chiclana), Tarifa, Punta Carnero (Algeciras) y La Caleta (Cádiz), siendo estas dos últimas zonas donde se han podido detectar el mayor número de estas especies.

El trabajo, realizado por Patricia Pérez García, Carolina Noreña y el catedrático Juan Lucas Cervera, ha sido publicado en la revista Marine Biodiversity, donde se constata que la descripción de estas dos nuevas especies de planarias “nunca antes se habían registrado en aguas marinas europeas o del Atlántico oriental”.

La especie Parviplana jeronimoi fue descubierta en la playa La Caleta, aunque también se pudo encontrar algún ejemplar en Santa María del Mar. En concreto, los investigadores hallaron esta especie en el área intermareal, de sustrato rocoso. Este invertebrado marino debe su nombre específico a Jerónimo Pérez, padre de la primera autora de la publicación donde se describen estas nuevas especies, en reconocimiento al apoyo prestado a la investigadora Pérez García durante todo el periodo de estudio que ha dedicado a estos animales. Parviplana jeronimoi es de pequeño tamaño, con una superficie dorsal de color marrón amarillento, un cuerpo ventral amarillo pálido, gonoporos sexuales bien separados, vesícula prostática con papila peneal y rodeada de una vaina, ambos alojados en un amplio atrio masculino. Su cuerpo alargado tiene ciertas similitudes con otras especies del género Parviplana, aunque algunos elementos son exclusivos de ella, tales como la presencia de una superficie arrugada entre los poros genitales y una vaina de pene que rodea la parte distal de la papila peneal.

Por su parte, la especie Phaenoplana caetaria fue recolectada en su mayoría en la playa algecireña de Punta Carnero, también en una zona intermareal de sustrato rocoso. En esta ocasión, la nueva especie debe su denominación específica a Caetaria, nombre romano de la zona donde se recogió el holotipo. En cuanto a sus características fisiológicas, es importante indicar que esta especie también es de tamaño pequeño y de forma alargada, con un color dorsal pardusco salpicado de manchas amarillentas y tiene un cuerpo ventral de color marrón pálido, sin tentáculos y con un ducto eyaculador que proyecta en el interior de la vesícula prostática. Lo que diferencia a esta especie del resto de las de su mismo género es el hecho de que tiene una papila peneal muy característica en forma de bastón, la cual da varios giros hasta desembocar en un atrio masculino bien desarrollado. Esta diferencia ha permitido a los investigadores de la UCA considerar a los ejemplares gaditanos encontrados como una especie distinta y nueva para la Ciencia.

La descripción de estas dos nuevas especies surge a raíz de una nueva línea de investigación que comenzó con el Trabajo Fin de Grado (TFG) de la investigadora Pérez-García (dentro del grado de Ciencias Ambientales), que ha continuado en su Trabajo Fin de Máster (TFM) – realizado para conocer más en profundidad la diversidad de planarias marinas de nuestras costas dentro del máster de Conservación y Gestión del Medio Natural – y que ahora está siguiendo en su doctorado, adscrita al departamento de Biología.

La última fase de elaboración de este trabajo se ha realizado dentro del proyecto La Caleta e Intermareales Rocosos Asociados: Una ventana permanente al conocimiento de la biodiversidad marina, que cuenta con el apoyo del Ministerio de Transición Ecológica, a través de la Fundación Biodiversidad.

Referencia Bibliográfica: Patricia Pérez-García, Carolina Noreña, Juan Lucas Cervera (2018) “Two new acotylean flatworms (Polycladida) of two genera unrecorded in the Eastern Atlantic”, Marine Biodiversity https://doi.org/10.1007/s12526-018-0900-y

 

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